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气候变化引发世界最大珊瑚礁群泛白化

澎湃新闻 来源: 2020-04-13 00:00:00
    连日来,澳大利亚大堡礁遭受了有记录以来最广泛的珊瑚白化,科学家就气候变化对这个世界最大最长的珊瑚礁群构成的威胁发出了警告。

    澳大利亚詹姆斯•库克大学(James Cook University)教授特里•休斯(Terry Hughes)表示,上个月的一项综合调查发现,创纪录的海水温度在短短五年内造成了2300公里(1400英里)礁群系统的第三次大规模白化。

    珊瑚本身是白色的,它的美丽颜色来自于体内的共生海藻,珊瑚依赖体内的微型共生海藻生存,海藻通过光合作用向珊瑚提供能量。如果共生藻离开或死亡,珊瑚就会变白,最终因失去营养供应而死。由于海洋温度不断升高,致使珊瑚所依赖的海藻减少,珊瑚也因此更易受到白化的影响。

    休斯说:“我们在3月份的最后两周从空中调查了1036个珊瑚礁,以测量整个珊瑚礁地区珊瑚白化的程度和严重程度。大堡礁的北部、中部和现在南部大部分地区首次遭受严重白化。”

    据估计,珊瑚礁每年为澳大利亚经济带来40亿美元的旅游收入,但由于气候变化带来的海洋变暖使该世界遗产不断受到威胁。今年2月,大堡礁海域出现了自1900年澳大利亚有记录以来的最高海水温度。

    珊瑚白化首次出现在1998年的珊瑚礁上,当时是有记录以来最热的一年。2016年和2017年接连发生的白化事件更让监管机构对大堡礁的生存环境感到担忧。

    詹姆斯•库克大学教授摩根•普拉切特(Morgan Pratchett)表示,虽然白化并不意味着珊瑚死亡,但会严重影响珊瑚的生存环境。2016年的漂白事件导致大堡礁北部的浅水珊瑚死亡一半以上。

    拓展阅读:珊瑚对温度变化非常敏感,就算温度微微改变摄氏1-2度。只持续几个星期,珊瑚就会进入紧迫状态,这时的珊瑚会驱逐住在组织里的让它们五彩缤纷的藻类,少了藻类,珊瑚就是变成半透明状。所以,我们就会看到下面的石灰和骨骼,珊瑚其实还没死,它还活着。但是成了半透明状,所以我们看到的只是下方的白色骨骼,于是珊瑚变成白色,这就是白化现象。

    珊瑚白化后会从尖端开始死亡,珊瑚死亡后被另一种藻类入侵,就像杂草丛生的轰炸现场一样,珊瑚被这种趁虚而入的植物闷死,某些在珊瑚礁上觅食的鱼类,因此而受惠,所以数目增加。因此尽管珊瑚纷纷死亡,珊瑚礁看起来仍然是一片热闹景象。如果水温迅速恢复正常,珊瑚礁也许还能复原,但如果水温居高不下,超过几个星期,白化的珊瑚就会死掉,于是整个珊瑚礁开始败相毕露,死亡的珊瑚无法驱逐入侵的微藻,18个月后海底一片荒芜。有些死亡的枝状珊瑚开始崩解,剩下一堆断垣残枝,曾经以此为家园的鱼类,再也无处栖身了。

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